¿Qué diferencias hay entre un plan de pensiones y un PPA?

admin
By , Noviembre 20th, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

El ahorro para la jubilación adquiere un mayor protagonismo en un entorno de envejecimiento de la población y de debilidad de las pensiones públicas. Planificar la jubilación es fundamental y en este blog se han facilitado algunos consejos para ello. En un artículo de este blog se recordaba que es importante que los trabajadores tengan en cuenta que, en el futuro, su pensión pública no estará garantizada, por lo que tendrán que ahorrar e invertir si quieren mantener su nivel de vida una vez que se jubilen.

A lo largo de distintos artículos de este blog se han analizado temas relacionados con las pensiones y el ahorro para la jubilación. A la hora de ahorrar para la pensión nos encontramos con dos productos muy específicos y parecidos: los planes de pensiones y los planes de previsión asegurados (PPA).

Los planes de pensiones son instrumentos regulados legalmente que nacen para complementar el régimen público de la Seguridad Social. Son de carácter privado, voluntario y libre, aunque pueden tener funciones complementarias del sistema de la Seguridad Social.

Los planes de previsión asegurados (PPA) constituyen un seguro con características que lo asemejan a los planes de pensiones, aunque precisamente el hecho de ser un producto asegurador (con un interés garantizado) lo distingue de estos.

Destacamos las principales características de un PPA:
– Se trata de un contrato de seguro que ofrece una garantía de interés y utiliza técnicas actuariales.
– Deben coincidir en la misma persona las figuras del tomador, el asegurado y el beneficiario, aunque se generarán derechos a prestaciones a favor de terceros en caso de fallecimiento.
– Los recursos de un plan de previsión asegurado se pueden movilizar a otro.

Los planes de pensiones y los PPA tienen una tributación similar. Son ilíquidos, ya que tienen unas normas muy estrictas para su rescate y se pueden traspasar a otro plan.

En principio, los planes de pensiones y los PPA son muy similares. Entonces, ¿qué los distingue?

1. Los planes de previsión asegurados (PPA) garantizan por ley una rentabilidad mínima mediante técnicas actuariales, mientras que la rentabilidad de los planes de pensiones no está garantizada.

2. Los planes de pensiones son un instrumento de los fondos de pensiones, mientras que los PPA son un seguro.

3. Los planes de previsión asegurados garantizan un capital aportado por ley, mientras que los planes de pensiones no tienen obligación legal de garantizar el capital aportado.

4. Las figuras son distintas en cada caso: mientras que en el PPA existen las figuras de tomador, asegurado y beneficiario, el plan de pensiones posee las figuras de partícipe del plan y de beneficiario de este.

Finalmente, los PPA son productos de ahorro para la jubilación diseñados por entidades aseguradoras, mientras que los planes de pensiones dependen de entidades gestoras de planes de pensiones.

La Mutua de los Ingenieros está especializada en el ahorro y en pensiones para ingenieros. Actualmente, La Mutua dispone de una amplia oferta de soluciones para que los profesionales de la ingeniería ahorren de cara a su jubilación.

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20Nov

Los ingenieros, entre los profesionales con mayor prestigio social según el CIS

admin
By , Noviembre 6th, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

No todas las profesiones tienen el mismo prestigio social, y esto es conocido por alumnos, profesores, padres, hijos… La imagen social de las profesiones no es un tema baladí. La confianza de las personas, las empresas y la sociedad sobre un determinado colectivo profesional tiene numerosas implicaciones sobre la propia profesión. Generalmente, hay más predisposición a confiar en lo que conocemos más; y al revés, tenemos menos tendencia a confiar en lo que desconocemos. Esto mismo ocurre en el ámbito profesional. Las profesiones más conocidas tienden a generar una mayor confianza entre las personas y las menos conocidas tienen una imagen más débil. La percepción social de las profesiones es muy cambiante de una profesión a otra. Ante esta realidad cabe preguntarse: ¿qué imagen tienen las profesiones vinculadas a la ingeniería?

El desconocimiento y la falta de comunicación del valor que aporta a la sociedad una determinada profesión van en perjuicio de la propia profesión. La mala imagen de una profesión puede llegar a facilitar el intrusismo en ella; puede conllevar un menor reconocimiento laboral y económico, además de una menor demanda de estudiantes que quieran ejercer en el futuro dicha profesión; y puede provocar mayores problemas en el desarrollo y el crecimiento de las expectativas laborales de los egresados. Por todo ello, la imagen de los profesionales de la ingeniería es muy importante en todos sus aspectos.

La encuesta sobre prestigio ocupacional y estructura social elaborada por el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) nos ayuda a conocer qué imagen tienen los profesionales de la ingeniería entre todas las profesiones. Esta encuesta surge, tal y como explica el propio organismo, «del interés por conocer los cambios en la estructura social española en las últimas décadas, y también del interés por actualizar la escala de prestigio ocupacional realizada por el CIS en 1991 y 1994». Este estudio se ha diseñado, principalmente, para obtener información sobre las causas y las consecuencias de los cambios acontecidos en la estructura social española a lo largo de las últimas décadas.

Las ingenierías están entre las profesiones mejor valoradas. Citamos a continuación las principales valoraciones de algunas ingenierías en la encuesta del CIS:.
Ingenieros aeronáuticos: 78,86
Ingenieros de electricidad: 76,17
Ingenieros electrónicos: 76,17
Ingenieros de telecomunicaciones: 76,17
Ingenieros industriales: 75,72
Ingenieros químicos: 75,72
Ingenieros de minas: 75,72
Ingenieros ambientales: 75,72
Ingenieros mecánicos: 75,72
Ingenieros en construcción y obra civil: 75,25
Ingenieros informáticos de aplicaciones: 72,46
Ingenieros agrónomos: 70,06
Ingenieros de montes: 70,06
Ingenieros informáticos de sistemas: 69,42

Entre las 285 profesiones que recogen las encuestas, las ingenierías están muy por encima de la media de prestigio social. En la clasificación global, la Ingeniería Aeronáutica ocupa la séptima posición; la Ingeniería de Telecomunicaciones, la décima posición; las ingenierías industriales se encuentran en decimotercer lugar, y las ingenierías de caminos, en el decimocuarto.

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6Nov

Emilio Herrera, el científico aviador

admin
By , Octubre 11th, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

Emilio Herrera, piloto, inventor, político y militar, fue uno de los ingenieros más polifacéticos del cambio de siglo. Nacido en Granada en 1879 pasó a la historia como el inventor del actual traje espacial, clave en la carrera para conocer el espacio.

El ingeniero granadino estudió Ingeniería en la Academia de Ingenieros de Guadalajara, donde se licenció como oficial en 1903. Posteriormente ingresó en la Escuela Práctica de Aerostación, donde amplió sus conocimientos y experiencias en el mundo aeronáutico. Su fascinación por las aeronaves le llevó a obtener el título de piloto de dirigibles. Desde entonces centró sus estudios en los principios científicos, técnicos, comerciales y legales de la aeronáutica. En esa época fue uno de los principales promotores del Laboratorio Aerodinámico de Cuatro Vientos y colaborador del también inventor Juan de la Cierva.

En 1935 Emilio Herrera desarrolló el primer traje espacial de la historia. Su objetivo inicial era probarlo a 30.000 metros de altitud en un globo aerostático. El propio Emilio Herrera describió los preparativos de la que debía ser esta singular experiencia:«Tras ser nombrado miembro de la Academia de Ciencias y bajo los auspicios de esta institución y de la Sociedad Geográfica, presenté un proyecto de ascensión estratosférica en un globo de 37.000 metros cúbicos, con barquilla abierta, en el que debía ascender a 26 kilómetros de altitud protegido por una escafandra del espacio».

El primer traje que desarrolló constaba de una primera capa de lana cubierta por una segunda capa de caucho impermeable. Este traje incluía unos alambres de acero en las articulaciones para la movilidad de las extremidades. El casco de la cabeza, muy parecido al de los buzos, estaba fabricado en aluminio. Termómetros, cristales para filtrar los rayos ultravioletas, micrófonos, barómetros, respiradores y otros mecanismos y artilugios completaban el primer traje espacial.

Herrera también solucionó el problema térmico, para evitar que el calor natural del piloto del globo se perdiera a través de la tela del traje. Tras todos estos estudios construyó la primera escafandra del espacio, constituida por tres trajes superpuestos.

A principios del verano de 1936 ya estaban listos los preparativos del traje espacial y del globo aerostático, pero el estallido de la guerra civil española, el 18 de julio, puso fin a la aventura espacial de Emilio Herrera.

Con la Guerra Civil el ingeniero se exilió primero en Chile y luego en Francia. De 1960 a 1962 ostentó el cargo simbólico de presidente del Gobierno de la República española en el exilio.

Uno de los capítulos más interesantes de la vida de Emilio Herrera es el correspondiente a su relación con el famoso científico Albert Einstein. Ambos coincidieron en España, en una visita del científico alemán en cuya organización participó Emilio Herrera. De hecho, años más tarde, cuando el inventor del traje espacial se refugió en París, fue el propio Albert Einstein quien le ayudó a encontrar trabajo en la UNESCO. Allí, Emilio Herrera trabajó como asesor en energía nuclear.

Durante su exilio en Francia recibió una oferta de trabajo de la agencia espacial norteamericana NASA. Emilio Herrera rechazó esta oferta por distintas razones, entre las que destacan su negativa a alejarse geográficamente de España, ya que pensaba que su exilio iba ser corto, y también porque la agencia espacial no aceptó su solicitud de que se incluyese a la República española en el exilio como participante del proyecto.

Emilio Herrera falleció en Ginebra en 1967, antes de que se llevase a cabo la misión tripulada del Apolo XI, que llegaría a la Luna.

Distintas organizaciones han trabajado para declarar el año 2017 como el Año Emilio Herrera, en conmemoración del cincuenta aniversario del inventor del traje espacial. La Universidad de Granada, una de las entidades más activas a la hora de promocionar la figura del ingeniero, ha dado a conocer las aportaciones científicas y técnicas de Herrera. Entre las iniciativas de la universidad granadina destacan el proyecto de erigir una estatua de Emilio Herrera en un espacio público de la ciudad.

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11Oct

Ennomotive, la comunidad inteligente de ingenieros

admin
By , Octubre 2nd, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

Los ingenieros tienen una habilidad que los caracteriza: su desarrollada capacidad de resolver problemas y hallar soluciones técnicas a distintas cuestiones. El portal de internet Ennomotive ha puesto de relieve esta ventaja de los ingenieros. Esta comunidad de ingenieros se diferencia de foros, blogs y otros portales web de ingeniería basados en el crowdsourcing. ¿Qué es el crowdsourcing? Es la inteligencia colectiva, es decir, la colaboración en red de personas conectadas a través de una plataforma en la que interactúan externalizando tareas y trabajo. Este concepto nació en el año 2006 a partir de un artículo de la revista Wired. El crowdsourcing es la unión del talento. A partir del crowdsourcing se han desarrollado distintos modelos colaborativos en internet. Mediante esta inteligencia colectiva se pueden conseguir de forma más rápida mejores soluciones, ideas y trabajos partiendo de la colaboración en red de un grupo de personas.

Ennomotive propone el concepto de crowdengineering como una inteligencia colectiva en el ámbito de la ingeniería. Esta comunidad de ingenieros, a través de su plataforma, propone a las empresas lograr resultados tangibles de innovación de un modo distinto. Las empresas tienen el reto de mejorar continuamente a través de la innovación. Este reto es cada vez más difícil de superar. La posibilidad de «retar» a ingenieros de todo el mundo para alcanzar estos objetivos de mejora es la propuesta de Ennomotive. Los desafíos que las empresas proponen a los miembros de esta comunidad siempre van acompañados de recompensas monetarias, de las que el portal obtiene una pequeña comisión. Las soluciones ganadoras reciben premios en metálico, desde los 5.000 euros hasta los 25.000 euros, y se invita a los mejores ingenieros a participar en proyectos de implementación.

Algunos ejemplos de desafíos publicados en Ennomotive son los siguientes:

• Innovación disruptiva: reducción o eliminación de la acumulación de arena y optimización del coste de mantenimiento del tren de alta velocidad Medina – La Meca (proyecto Haramain).

• Energía y agua: optimización de la recuperación de agua y del consumo energético en las torres de refrigeración de una planta de fabricación de acero.

• Automatización y robótica: mejora de la productividad del proceso de carga de piezas mediante robots y automatización para un fabricante líder en sistemas de visión.

• Internet de las cosas: solución de bajo coste y mínimo consumo energético para monitorizar el estado de carga de las baterías de plomo en sistemas fotovoltaicos.

El objetivo de Ennomotive es acercar tanto a ingenieros como a empresas de todo el mundo, con el objeto de resolver conjuntamente desafíos en los que ambas parten ganen. El proceso es muy sencillo: las empresas publican en la plataforma, con el formato de un concurso, sus desafíos. Ingenieros de cualquier parte del mundo participan aportando soluciones, que evolucionan hasta que con una o varias propuestas se resuelve el desafío. Los beneficios para las empresas de esta comunidad de ingenieros son el acceso a un gran número de ingenieros con talento, una rápida mejora de la competitividad de la empresa, el abordaje de proyectos complejos y la generación de nuevas oportunidades.

La comunidad Ennomotive integra a miles de ingenieros de más de cincuenta países. Actualmente se están desarrollando múltiples retos dentro de esta activa comunidad. Destacan, entre otros, los relacionados con la robótica, la impresión en 3D, la eficiencia energética, internet de las cosas, la logística, el agua, la energía, la sensorización, el diseño de productos y la informática.

Ennomotive se está convirtiendo en un inmenso laboratorio de ingenieros que persiguen superar los retos de la ingeniería.

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2Oct

Ventajas y valores diferenciales de la Mutua para los ingenieros colegiados

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By , Septiembre 25th, 2017 | Vida y bienestar del ingeniero, Vida y bienestar del ingeniero | 0 Comentarios

La Mutua de los Ingenieros es una sólida entidad fundada en 1958. Actualmente, el Grupo de la Mutua de los Ingenieros está integrado por la propia Mutua, una correduría de seguros, una agencia de suscripción y una entidad de asesoramiento financiero independiente (EAFI). Asimismo, la Mutua de los Ingenieros está estrechamente vinculada al Colegio de Ingenieros Industriales de Cataluña. Entre las peculiaridades de la Mutua destacan que es una de las pocas mutualidades de previsión social con el atributo de alternatividad al Régimen Especial de Trabajadores Autónomos (RETA) y también se caracteriza por ser una entidad gestora de planes y fondos de pensiones.

Estas son las principales ventajas y valores de la Mutua para los ingenieros colegiados:
1. Es alternativa al Régimen Especial de Autónomos. Los ingenieros industriales que trabajen por cuenta propia o administren sociedades de ingeniería pueden optar por la Mutua en lugar de cotizar al RETA y disfrutar de las ventajas que ofrece la Mutua de los Ingenieros.

2. Ofrece más servicios y prestaciones a un menor precio. La Mutua de los Ingenieros es una entidad sin ánimo de lucro, por lo que en los seguros puede ofrecer precios hasta un 30% más económicos que otras aseguradoras.

3. La Mutua de los Ingenieros te puede ayudar a cubrir el 100% de los riesgos. A través de la correduría de seguros de la Mutua se pueden cubrir todo tipo de riesgos en condiciones ventajosas.

4. Ofrece una amplia gama de productos y servicios para empresas y colectivos. Además de los seguros de responsabilidad civil para empresas de ingeniería, la Mutua de los Ingenieros tiene un potente servicio de asesoramiento empresarial.

5. Los productos y seguros de ahorro, previsión social y jubilación son muy competitivos. La Mutua también incluye un servicio de asesoramiento fiscal y laboral, complementario a su asesoría en seguros para el ahorro y pensiones.

6. La tarjeta de servicios de la Mutua de los Ingenieros. Esta tarjeta ofrece descuentos y promociones en servicios médicos, asistencia en viaje, abogados …

7. El servicio de ayuda a personas mayores y a personas dependientes. Es un servicio especial que ofrece de la Mutua de los Ingenieros mediante los acuerdos a que ha llegado con una amplia red de colaboradores.

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25Sep

El puente más largo del mundo hecho con piezas de LEGO

admin
By , Septiembre 4th, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

La Institución de Ingenieros Civiles de Reino Unido (Institution of Civil Engineers ICE) se propuso el pasado año batir un record mundial: construir un gran puente con piezas de LEGO. Con este proyecto el ICE quiso poner a prueba la ingeniería y construir un puente con ladrillos de plástico entrelazados, ayudando así a entender la forma en cómo los puentes funcionan y están estructurados.

Uno de los principales objetivos de los promotores del proyecto era conectar a ingenieros civiles con el público, demostrando los logros de la ingeniería civil. Para la construcción fueron utilizadas piezas convencionales de LEGO para desmitificar y mostrar las extraordinarias hazañas de los ingenieros. El impacto en los medios de comunicación perseguía poner en valor el trabajo de los ingenieros civiles.

El equipo trabajó durante un mes en la construcción del puente obteniendo finalmente una estructura de 34 metros de longitud y de 3 metros de altura, formada por más de 200.000 piezas de LEGO con un peso de media tonelada. El primer reconocimiento fue el premio Guiness al puente más grande construido con piezas de LEGO.

En abril de este año el ICE procedió al derrumbe del puente aprovechando una visita de los alumnos de un colegio. Para llevar a cabo la finalización del puente se agregó sobre el mismo unos raíles, también de piezas de LEGO, acto seguido se colocó un tren de juguete al que se le fue añadiendo peso hasta que se derrumbó. Esta demostración utilizando experimentos y actividades, fue una oportunidad para explicar lo que hacen los ingenieros civiles, y mostrar a los estudiantes todo lo que podrían lograr si estudiasen una carrera en ingeniería civil.

Pero este no es el final definitivo del puente, ya que el ICE ha conseguido empresas patrocinadoras para financiar la reconstrucción del puente de LEGO y próximamente se ubicará en una nueva exposición.

Los siguientes videos recogen este proyecto:

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4Sep

MyShake, la aplicación para detectar terremotos

admin
By , Agosto 14th, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

¿Te imaginas tener un verdadero sismógrafo en la palma de tu mano? Ahora esto puede ser realidad gracias a la aplicación creada por un grupo de investigadores de la Universidad de Berkeley. La aplicación se denomina MyShake y está disponible tanto para teléfono con Android como para teléfono iPhone.

La aplicación se ejecuta en segundo plano en el teléfono, de forma silenciosa y sin consumir demasiada potencia del móvil. Esta aplicación tiene un consumo de batería similar al de las aplicaciones de contar pasos. Cuando el movimiento del terreno se ajusta al perfil vibratorio de un terremoto, la aplicación envía la información de forma anónima al sistema central de MyShake, que confirma la ubicación y la magnitud del terremoto.

El objetivo de los promotores de esta aplicación es construir una red sísmica mundial y utilizar los datos para reducir los efectos de los terremotos en las personas y en la sociedad en su conjunto. La aplicación MyShake también proporciona a los usuarios información sobre terremotos recientes en todo el mundo, así como información sobre terremotos destacados en la historia de la humanidad.

MyShake es un proyecto del Laboratorio de Sismología de la Universidad de Berkeley, que tiene una dilatada experiencia en el análisis de grandes terremotos históricos en California.

Las principales características de esta aplicación son las siguientes:
− No ofrece anuncios.
− Es fácil de usar.
−Dispone de vídeos con información sobre las diferentes intensidades de un terremoto.
− Es compatible con Facebook para compartir información y enviar mensajes internos en la red social.
−Ofrece información didáctica sobre la sismología.
−Dispone de herramientas para localizar terremotos acaecidos.

Esta aplicación de alerta temprana de terremotos puede ser muy útil para salvar vidas. Su desarrollo se ha llevado a cabo gracias a los algoritmos y los acelerómetros que contienen los teléfonos móviles.

Vídeo sobre la aplicación MyShake:

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14Ago

Mónico Sánchez, el ingeniero pionero en radiología

admin
By , Agosto 1st, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

Mónico Sánchez nació en 1880, en un pequeño pueblo de Ciudad Real, Piedrabuena. Desde allí empezó a desarrollar sus inventos, que llegarían a traspasar las fronteras del país. La historia de Mónico Sánchez es digna del argumento de una película. De hecho, se ha llegado a comparar a este ingeniero con el famoso Tesla.

Nacido en el seno de una familia humilde y en un entorno donde tres de cada cuatro personas no sabían ni leer ni escribir, Mónico Sánchez empezó a trabajar desde pequeño, como aprendiz en un comercio. Con 20 años abrió su primero negocio, una tienda en su pueblo. Poco después emprendería sus aventuras en Madrid. En la gran ciudad buscaría cumplir su gran sueño: ser ingeniero eléctrico. Pero el año en que llegó a Madrid, 1901, además de encontrarse la Escuela de Ingenieros Industriales cerrada por huelgas estudiantiles, la formación previa de Mónico era muy básica para poder acceder a estudios superiores. Por ello, decidió estudiar por correspondencia un curso de electrotecnia de una academia británica. Una peculiaridad del curso es que se impartía en inglés y Mónico no tenía ningún conocimiento de este idioma. De hecho, el joven emprendedor aprendió un básico inglés a la vez que estudiaba el curso.

En 1904 emigró a Estados Unidos a la edad de 23 años, con 60 dólares en el bolsillo y sin apenas hablar inglés. Realmente por entonces solo sabía leer un poco de inglés gracias al curso sobre electricidad que estudió a distancia. Al principio, el joven Mónico se comunicaba escribiendo lo poco que sabía de inglés. Su objetivo era estudiar en los Estados Unidos y así lo hizo: primero asistió a un curso en un centro de formación profesional y posteriormente cursó estudios en la Universidad de Columbia. En el año 1907, Mónico Sánchez se tituló como ingeniero.

Con su título de ingeniería, Mónico Sánchez entró a trabajar en Van Houten and Ten Broeck Company, una empresa especializada en la instalación de aparatos eléctricos en hospitales. Es en esta empresa donde Mónico desarrolló uno de sus inventos más famosos: una máquina de rayos X portátil. Durante la Primera Guerra Mundial este invento revolucionó la atención médica en los campos de batalla.

Poco después, Mónico Sánchez se incorporó como ingeniero jefe a la empresa Collins Wireless Telephone Company, que le había ofrecido medio millón de dólares por su invento. Posteriormente, en esa misma empresa, participó activamente en el desarrollo de unos primitivos teléfonos móviles. Como curiosidad, en la Feria de la Electricidad de 1909, el estand de la Collins, donde el ingeniero Mónico fue retratado, era contiguo al de la General Electric de Edison y al de la Westinghouse de Tesla.

En 1912, Mónico Sánchez regresó a sus orígenes, a su Piedrabuena natal, para crear empleo y riqueza con la fundación de su nueva empresa: Laboratorio Electrónico Sánchez. Allí construyó una fábrica de tecnología puntera donde se fabricaban aparatos electrónicos. Como en su pueblo no había electricidad ni agua corriente instaló una central eléctrica e hizo construir un sistema de abastecimiento de aguas.

Los éxitos del ingeniero Mónico Sánchez fueron reconocidos en distintos lugares. Así, recibió la Medalla de Oro de Ciudad Real, en 1914, y la Medalla de la Exposición Internacional de Barcelona, en 1929. Lamentablemente, la Guerra Civil y la posguerra destruyeron su fábrica y su actividad empresarial fue decayendo.

Actualmente gran parte del trabajo del ingeniero Mónico Sánchez se expone en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología en Madrid y en La Coruña, donde no falta una muestra de su generador portátil de rayos X.

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1Ago

Los coches autónomos: del coche de Google al Tesla

admin
By , Julio 24th, 2017 | Actualidad, Actualidad, Actualidad, Actualidad, Actualidad | 0 Comentarios

Los coches autónomos han llegado para quedarse. Su aparición en el mundo del transporte es lo más disruptivo desde el desarrollo del vehículo de Henry Ford. En palabras de Elon Musk, fundador de la conocida marca de coches autónomos Tesla: «El salto al coche autónomo será como cuando la gente dejó de montar a caballo». El coche autónomo parecía solo patrimonio de las películas de ciencia ficción, pero la realidad se ha impuesto con proyectos tan populares como los de Google y Tesla.

En este sentido, un aspecto fundamentales la unión del concepto de vehículo autónomo con el de vehículo eléctrico. La apuesta global de los fabricantes es implantar masivamente los coches eléctricos en los próximos años en detrimento, fundamentalmente, de los vehículos que usan combustible diesel. Esta impresionante transformación del sector del motor se está llevando a cabo con el binomio coche eléctrico – coche autónomo. Actualmente, Tesla es uno de los mayores fabricantes de coches eléctricos del mundo. De hecho, sus modelos X y S son líderes en los Estados Unidos, mientras que es el Nissan Leaf es el que domina el mercado japonés y el BMW i3, en Europa, según datos de EVObsession.

Quizás haya sido Google el evangelizador de las bondades del coche autónomo. Fue en mayo del año 2014 cuando la compañía de Mountain View presentó su vehículo biplaza sin volante ni pedales. A partir de ese modelo su tecnología se ha probado en prototipos como los de la marca japonesa Lexus o la estadounidense Chrysler. Los prototipos de Google incorporan un telémetro en su parte superior para poder generar un mapa en 3D de su alrededor. El proyecto de Google se ha renombrado como Waymo para potenciar su crecimiento como unidad de negocio independiente dentro del ecosistema Google, también renombrado como Alphabet. Realmente la virtud de Google ha sido hacer tangible el sueño del vehículo autónomo. Los coches autónomos de Google ya han recorrido cientos de miles de kilómetros, con accidentes incluidos. Esto les ha permitido incrementar considerablemente su etapa de aprendizaje y poder avanzar en multitud de aspectos técnicos de estos vehículos. En el 2017 han iniciado un programa para que personas ajenas al proyecto puedan probar su nuevo vehículo autónomo en su vida diaria. Sin duda, es el paso previo para el lanzamiento de su tecnología al mercado automovilístico.

Si Google ha evangelizado con sus modelos de coche autónomo, la compañía Tesla los ha llevado a la realidad de las calles. Coches reales, coches autónomos (no plenamente autónomos, ya que todavía las legislaciones de seguridad vial no están preparadas),con clientes reales. Ese es el gran éxito de Tesla. Recientemente esta compañía ha presentado su modelo Tesla Model 3 con un precio muy competitivo para aumentar su cuota de mercado y competir directamente con los automóviles que no son autónomos. La compañía del innovador Elon Musk ya está trabajando en el desarrollo del Model Y, un vehículo mestizo (crossover) sin retrovisores que estará en las calles en el año 2019.El fenómeno de Tesla es tan impresionante que ha alcanzado los mercados bursátiles, llegando a cotizar a principios de abril del 2017 la nueva compañía mucho más que la mítica y veterana Ford.

No solo Google y Tesla están involucrados en la revolución de los coches autónomos. Hoy en día, tanto fabricantes de automóviles como empresas tecnológicas disputan la carrera por perfeccionar y popularizar el coche autónomo. Compañías como Uber está realizando proyectos piloto para, en un futuro, sustituir a sus colaboradores por una flota de miles de coches autónomos. Uber está actualmente realizando pruebas con coches autónomos en los Estados Unidos, con modelos de las marcas Volvo, Ford y Toyota.

El fabricante alemán Mercedes ya está incorporando algunas funcionalidades propias de los vehículos autónomos a su modelo Clase E. Volvo es otra de las marcas que apuesta por esta nueva era de coches autónomos. La marca sueca está realizando pruebas con vehículos autónomos en la ciudad de Gotemburgo. Empresas como BMW, Audi o Ford también están desarrollando sus propios proyectos en este ámbito. Pero las empresas tecnológicas no se quedan atrás, como demuestran las aplicaciones y los proyectos que están desarrollando Apple, Microsoft o Baidu, entre otros.

La revolución del coche autónomo llegará en los próximos años al mundo del transporte de viajeros en taxi, al transporte en recorridos muy cortos en autobuses autónomos e incluso al transporte de mercancías con camiones autónomos.

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24Jul

El grafeno 3D, el material más fuerte del mundo

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By , Julio 3rd, 2017 | Empresas de ingeniería, Empresas de ingeniería, Empresas de ingeniería | 0 Comentarios

El grafeno es uno de los nuevos materiales descubiertos que están revolucionando la industria mundial. Este material se consigue a partir del carbono, cuando pequeñísimas partículas de carbono se agrupan de forma muy densa en láminas de dos dimensiones muy finas con un tamaño de un átomo y en celdas hexagonales. Su descubrimiento se produjo en la década de los años treinta del siglo pasado, pero su inestabilidad provocó entonces que no se desarrollase. Es en el año 2004 cuando los científicos rusos Novoselov y Geim consiguieron aportarle estabilidad y sentar las bases de su meteórico desarrollo. Gracias a este avance ambos científicos fueron premiados con el Nobel de Física en el año 2010.

Las aplicaciones de este nuevo material son casi infinitas, siendo los aparatos y dispositivos electrónicos los primeros beneficiados. La flexibilidad y la resistencia de este material resultan idóneas para su aplicación en la construcción de vehículos, edificios, aeronaves o satélites. Otra de las ventajas del grafeno es su capacidad de almacenamiento de energía. Su dureza, flexibilidad, ligereza y resistencia lo convierten en un material con múltiples aplicaciones. De hecho, el grafeno es cien veces más fuerte que el acero y cinco veces más ligero que el aluminio.

El desarrollo del grafeno ha continuado en estos años hasta llegar a un reciente avance: el grafeno tridimensional, o grafeno 3D. Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT) han creado un nuevo material basado en el grafeno. Este material se caracteriza por ser el más fuerte del mundo hasta el momento. La dureza del grafeno 3D multiplica sus posibles aplicaciones en distintos ámbitos. Es ideal como material de construcción gracias a que es diez veces más resistente que el acero estructural y veinte veces más ligero que el acero.

El grafeno 3D fue posible al comprimir sus partículas mediante la variación de la temperatura y de la presión. Los ingenieros del MIT descubrieron que son exactamente las formas geométricas las que potenciaban su fuerza y su resistencia. Este nuevo descubrimiento permitirá crear objetos muy ligeros y resistentes en tres dimensiones. Esto facilitará su aplicación en equipos de filtrado utilizando diseños porosos en la impresión.

Los investigadores han publicado un estudio con sus resultados en la revista ScienceAdvances. El resumen del estudio publicado se refiere a la fortaleza del nuevo material descubierto:

Los recientes avances en el montaje de grafeno tridimensional (3D) han demostrado cómo podemos obtener materiales porosos sólidos que son más ligeros que el aire. Es plausible que estos materiales sólidos puedan ser, mecánicamente, suficientemente fuertes para aplicaciones bajo condiciones extremas, tales como convertirse en un sustituto del helio para llenar un globo en vuelo sin alimentación. Sin embargo, el conocimiento del módulo de elasticidad y de la resistencia del conjunto de grafeno poroso como funciones de su estructura no ha estado disponible, impidiendo la evaluación de su viabilidad. Combinamos el modelado computacional de abajo arriba con experimentos basados en modelos impresos en 3D para investigar la mecánica de los materiales de grafeno 3D porosos, lo que resultó en nuevos diseños de materiales de carbono. Nuestro estudio revela que, aunque el conjunto de grafeno 3D tiene una resistencia excepcionalmente alta a una densidad relativamente alta (dado el hecho de que tiene una densidad del 4,6 % de la del acero suave y es diez veces más fuerte que el acero), sus propiedades mecánicas disminuyen con densidad mucho más rápidamente que las de las espumas poliméricas. Nuestros resultados proporcionan densidades críticas por debajo de las cuales el conjunto de grafeno 3D comienza a perder su ventaja mecánica sobre la mayoría de los materiales celulares poliméricos.

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3Jul

Juan de la Cierva, el ingeniero que ideó el autogiro

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By , Junio 19th, 2017 | Sin categoría | 0 Comentarios

El ingeniero Juan de la Cierva ha pasado a la historia en mayúsculas como inventor del autogiro. Nacido en 1895 en una familia acomodada de políticos, funcionarios y abogados, Juan de la Cierva se interesó desde niño por los inventos y la aviación. De pequeño era muy aficionado a la lectura de libros sobre inventores e inventos y su abuelo materno despertó su curiosidad sobre la aviación al explicarle la teoría de por qué volaban los aeroplanos. El entorno intelectual que le rodeó desde pequeño impulsó los sueños científicos y técnicos de Juan de la Cierva.

Desde joven, Juan de la Cierva compartió inquietudes con un grupo de amigos aficionados a los inventos, a la aviación y a la ciencia. Entre estas compañías destacaron los hermanos Barcala y Tomás de Martín-Barbadillo. Un ejemplo de sus inquietudes técnicas era la afición de Juan de la Cierva y sus amigos a montar y desmontar una antigua motocicleta que le había dejado su padre, pero, sin duda, la aviación era la gran pasión de ese grupo de amigos. La época de la juventud de Juan de la Cierva coincide con importantes innovaciones en el mundo aéreo, como los globos y los dirigibles. Después de su experiencia montando y desmontando motocicletas, el grupo de amigos se aventuró montando pequeños aviones de juguete.

Con la llegada a España de la aviación en el año 1910, Juan de la Cierva y sus amigos, los hermanos Barcala y Pablo Díaz, empiezan a desarrollar prototipos de aviones en los que se pueden montar. Al primer modelo que desarrollaron lo llamaron BCD (siglas de los apellidos de sus promotores: Barcala, Cierva y Díaz) y con él tuvieron pequeños accidentes. Esta afición empujó a Juan de la Cierva a no seguir los pasos de su familia en los estudios; en vez de estudiar derecho, el joven estudió ingeniería de caminos, canales y puertos. Pero antes de entrar en la escuela de ingeniería, Juan de la Cierva lanzó junto a sus amigos un nuevo modelo de su aeroplano: el BCD1. Se ha llegado a considerar este modelo como el primer aeroplano español que voló durante un tiempo relativamente largo. Después del modelo BCD1 llegaron distintas aeronaves con discreto éxito, como un monoplano biplaza.

El proyecto de fin de carrera de Juan de la Cierva fue la aeronave C3, un trimotor con el que concibió la idea de la autorrotación y que llamó «autogiro». Antes del modelo C3, en 1920, el ingeniero de la Cierva construyó el primer autogiro, el C1, con dos rotores superpuestos que giraban en direcciones opuestas. El C1 no consiguió despegar y dio lugar más tarde a su proyecto C3, con rotor de tres palas, que tampoco consiguió volar. La tercera versión fue el modelo C2 que se hizo realidad en el año 1922. Este último modelo tampoco tuvo éxito. El cuarto modelo, el C4, sí logró despegar, y fue en el año 1923. Basándose en este último modelo, Juan de la Cierva se centró en desarrollarlo y perfeccionarlo. La Aviación Militar ayudó en la fabricación y financiación de este nuevo modelo de autogiro y en 1924 volaría con éxito un modelo nuevo, el C6, que logró volar ya grandes distancias. Es en 1925 cuando Juan de la Cierva, con un modelo mejorado, el C6-bis, da el salto definitivo a Europa. En ese mismo año la Aviación Militar contrató la compra de varios autogiros.

El espíritu emprendedor de Juan de la Cierva vuela cada vez más alto y alcanza una nueva cumbre en el año 1926 con la fundación de su propia empresa en Londres: The Cierva Autogiro Company Ltd. En esta ocasión cuenta con inversores británicos y el propio Juan de la Cierva asume la dirección técnica de la nueva empresa.

Hasta el año 1929, Juan de la Cierva da a luz nuevos modelos de su popular autogiro: los C7 y C12. Además de convertirse en proveedor de fuerzas armadas como la italiana, consigue pilotar un autogiro que cruza el Canal de la Mancha. Estos hechos incrementaron el prestigio y la popularidad del autogiro y de Juan de la Cierva. El ya famoso inventor patentó su invento en distintos países y dio el salto a Estados Unidos. Allí se reunió y conoció al empresario automovilista Henry Ford, al presidente de Estados Unidos, H.C. Hoover, y a multitud de empresarios fascinados por el autogiro. Es también en 1929 cuando crea en Estados Unidos la empresa Pitcairn-Cierva Autogiro Company, en asociación con el empresario estadounidense Harold F. Pitcairn, famoso constructor de aeroplanos.

Hasta el año 1934 desarrolla modelos más impresionantes, especialmente el C19 y el C30. En aquellos años, Juan de la Cierva fundó en Berlín la empresa La Cierva Autogiro GmbH para seguir potenciando la fabricación de sus autogiros en Europa. Su prestigio internacional fue reconocido con un distinguido premio en 1932: la Gran Medalla de Oro otorgada por la Federación Aeronáutica Internacional de la Aviación.

A finales de 1936, Juan de la Cierva, con 41 años, encontró trágicamente la muerte en un accidente de avión en Inglaterra. Murió después de una vida trabajando por vuelos seguros y sin poder ver su invento convertido en un helicóptero.

Juan de la Cierva, el ingeniero inventor del autogiro, se convirtió en una pieza imprescindible de la historia de la aviación actual. De hecho, su autogiro fue el precursor del helicóptero moderno. Como ejemplo del impacto que tuvo su invento, en 1932 se habían construido más de 120 autogiros, que habían recorrido 4 millones de kilómetros en 30.000 horas de vuelo.

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19Jun
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