Serà el borofeno un rival del grafè?

En els últims anys, els avenços tecnològics han fet un salt quantitatiu i qualitatiu en material d’elaboració de nous materials. Entre ells, el grafè es presenta com un component essencial per als automòbils, ordinadors i aparells electrònics del futur. Les seves propietats conductores i la seva gran capacitat per acumular energia defineixen al grafè com un element que pot usar-se per construir bateries més lleugeres i duradores fent disminuir l’impacte mediambiental, substituint a altres materials més contaminants. El grafè s’aconsegueix a partir del carboni i del grafit, i es configura com una làmina plana de dues dimensions, l’estructura s’assembla a la forma hexagonal de les bresques de les abelles. A més, la seva extrema duresa i resistència no implica que, al seu torn, el grafè sigui un material flexible i lleuger, i pot aplicar-se a sectors com l’aeronàutica o la fabricació d’automòbils. Però no només això, sinó que el grafè també té la propietat de generar electricitat a través de la llum solar, podent convertir-se en un element d’ús imprescindible en les plantes fotovoltaiques. Això es deu al fet que és capaç de produir molta més energia per hora que les instal·lacions que funcionen en l’actualitat.

Els camps sanitaris i farmacèutics també es mostren expectants davant les qualitats d’aquest material. Els últims estudis han revelat que el grafè posseeix un efecte antibacterià en els organismes vius, la qual cosa pot servir per a la prevenció i eradicació de cert tipus de malalties.

Una altra de les aplicacions que permet el grafè és la conducció de la calor i de l’electricitat, i es configura com un dels materials del futur.

Com es fabrica el grafè?
La fabricació de grafè és un dels principals inconvenients d’aquest element ja que no és nou, donat el fet que va ser descobert en els anys 30 del segle passat i rebutjat per ser inestable. Vam haver d’esperar fins a 2004 quan, de la mà dels científics Novoselov i Geim, es va aconseguir aïllar a temperatura ambient. Els dos científics, d’origen rus, van obtenir per aquesta troballa el premi Nobel de Física el 2010. El treball de Geim i Novoselov, mestre i deixeble, va consistir en anar separant una a una totes les capes del grafit fins a obtenir una nova capa aïllada, conformant el que coneixem per grafè.

Però, deu anys després que s’hagi aconseguit aïllar el grafè, a aquest material li ha sortit un perillós competidor: el borofeno. Seguint un procés semblant al dut a terme per Novoselov i Geim, científics nord-americans han aconseguit aïllar el borofeno, substituint el grafit pel bor. D’aquesta manera, s’esperen aconseguir aplicacions sorprenents en camps com l’electrònica, la nanotecnologia, l’espintrònica i la fotònica. El principal obstacle amb què es troba el borofeno és que encara no s’han aconseguit desenvolupar tècniques de separació de capes que siguin eficaces, per tal d’aconseguir un material de millor qualitat. Això també va ocórrer amb el grafè, el qual s’extreu mitjançant procés, encara, ineficaç.

Però no només és el borofeno el supermaterial que pot acabar amb l’hegemonia del grafè. La comunitat científica internacional estudia amb deteniment la fabricació d’altres materials com el germaneno, el estaneno o el siliceno, encara que, a l’actualitat, no s’han descobert totes les aplicacions i possibilitats que ofereixen aquestes noves descobertes.

També et pot interessar ...

James Watt: la màquina de vapor

T’has preguntat qui va inventar la màquina de vapor? La primera màquina de vapor va ser desenvolupada en 1633. S’atribueix la seva creació a Eduard